Peligro!!! Te enfadas, huyes o te haces invisible?

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Muchos sabemos que el estrés afecta la salud en general pero pienso que todavía nos falta entender y asimilar mejor cuales son los efectos de estar constantemente en este estado (de estrés) puesto que es uno de los grandes causantes de enfermedades degenerativas que afectan a la sociedad hoy en dia. Claramente, vivimos en un mundo donde cada vez es más aceptado vivir a medias. A que me refiero con esto?

A vivir cansados, corriendo de un lado a otro, sin energía, con problemas de sueño y digestión.

Y pasan los años y muchos siguen en este tren que solo trae infelicidad, frustración y problemas no solo de salud, también afectan nuestras relaciones interpersonales que hacen parte fundamental de nuestro entorno. En este blog, quiero enfocarme en las soluciones, porque las hay. Es cuestion de hacerlo de manera consciente y constante.

Así que hablemos del estrés y los procesos bioquímicos de una manera simple.  

De los varios sistemas que tenemos los humanos, esta en sistema límbico, el cual gestiona respuestas fisiológicas a estímulos emocionales. El hipotálamo y la amígdala cerebral son órganos claves en el desencadenamiento de emociones en nuestro cuerpo.

Cuando la amígdala cerebral se activa, que es nuestro detector de peligro, crea desbalances en la corteza prefrontal del cerebro, la parte que nos permite aprender, tomar decisiones y dirigir la conducta. La amígdala cerebral es algo asi como nuestro botón de alarma interno que nos hace reaccionar al peligro. Nuestro cuerpo no sabe si el peligro está asociado con un tema de supervivencia (si un león nos esta persiguiendo y tenemos que huir como locos) o simplemente si es un disgusto (una discusión con nuestro jefe). El sistema nervioso simpático se enciende y se desencadena una serie de procesos bioquímicos en preparación a “luchar o huir”. Este es nuestro mecanismo de defensa interno primario.

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Photo by autopsiareview.org

Una vez la amígdala está activada, la glándula pituitaria ordena a las cápsulas adrenales para que emitan adrenalina y cortisol, que son las hormonas del estrés. De aquí en adelante, el cuerpo se prepara para defenderse, por lo cual, se acelera el ritmo cardiaco, se inhiben los movimientos de contracción del estómago, se dilatan las pupilas, se dilatan los bronquios, y las glándulas sudoríparas. (además de otros procesos)

Según varios estudios científicos, en especial me estoy refiriendo a los analizados por el Dr. Mario Alonso Puig (de quien he hablado en varias ocasiones, quien admiro por sus conocimientos sobre comportamiento humano y neurociencia) está demostrado que  mindfulness o la autoconciencia, (desarrollada por medio de la práctica de la meditación), aumenta el tamaño del hipotálamo lo que hace que seamos menos reactivos y podamos regular mejor nuestro estado emocional.  

Igualmente está comprobado, que la actividad física es de gran ayuda para activar nuestro sistema nervioso parasimpático, que es el que nos permite ahorrar energía, recobrar las funciones normales del organismo, pensar y actuar con claridad, y vivir de manera calmada. Ambos sistemas: simpático y parasimpático trabajan en conjunto y nosotros podemos ayudar sus procesos para vivir una vida más plena con nuestros hábitos.

Cultivando nuestros hábitos

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photo by lamenteesmaravillosa.com

La meditación y la actividad física son realmente las soluciones más claras y contundentes.

La meditación hace que podamos modular las reacciones químicas que activan la amígdala cerebral haciendo que seamos menos reactivos. Aceptamos amablemente nuestras emociones y sensaciones y las vemos por lo que son. Sin juicios ni apegos. Aprendemos a dejarlas ir lo que quiere decir que no las guardamos en nuestro organismo como elementos tóxicos. (Que luego nos causan enfermedades como la depresión, fibromialgia, enfermedades digestivas y cardiacas). Les comparto este video del Dr. Mario Alonso Puig para ahondar más en este tema.

Por otro lado, la actividad física aumenta la función cerebral haciendo que mejore la memoria, la capacidad para aprender y oxigenación del cerebro, creación y conexión de las neuronas. Además, a nivel hormonal, las endorfinas, serotonina y dopamina se disparan generando sensaciones de bienestar, calma, alegría y hasta euforia.

 

Como le dije antes, las soluciones existen y no cuestan dinero ni tratamientos largos, con solo implementar estos dos hábitos en tu vida además de una dieta sana, estaras feliz como una lombriz por mucho tiempo.

Espero hayas aprendido algo nuevo y sobretodo te ayude a ver este tema con otros ojos. Recuerda que siempre se puede cambiar para mejorar.

No olvides compartir este mensaje y darme tus comentarios. Me encantaria saber tu opinión.

 

Un abrazo grande!

 

Do you get angry, run away or become invisible?

images-2Many of us know that stress affects health in general but I think we still need to understand and assimilate better what are the effects of being constantly in this state (of stress) since it is one of the main causes of degenerative diseases that affect society nowadays. Clearly, we live in a world where it is increasingly accepted to live half-heartedly. What do I mean by this?

To live tired, running from one side to another, without energy, with sleep and digestion issues.

Years go by and many people continue living this way, which only brings unhappiness, frustration and health problems not to mention the effect on our personal relationships. In this blog, I want to focus on the solutions, because there are solutions. It is a question of doing it consciously and constantly and patiently.

So let’s talk about stress and biochemical processes in a simple way.

Of the various systems that humans have, it is the limbic system, which manages physiological responses to emotional stimuli. The hypothalamus and the amygdala are key organs in the triggering of emotions in our body. When the brain’s amygdala is activated, our danger detector, it creates imbalances in the prefrontal cortex of the brain, the part that allows us to learn, make decisions and direct behavior. The brain amygdala is like our internal alarm button that makes us react to danger. Our body does not know if the danger is associated with a survival issue (if a lion is chasing us and we have to run for our lives) or simply if it is an argument  with the boss. The sympathetic nervous system is ignited and triggers a series of biochemical processes in preparation to “fight or flight”. This is our primary internal defense mechanism.

Once the amygdala is activated, the pituitary gland orders the adrenal glands to release adrenaline and cortisol, which are the stress hormones. From here onwards, the body is prepared to defend itself, which is why the heart rate is accelerated, the contraction movements of the stomach are inhibited, the pupils are dilated and blood glucose levels raised. (in addition to other processes)

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Photo by autopsiareview.org

According to several scientific studies, I am referring in particular to those analyzed by Dr. Mario Alonso Puig (of whom I have spoken on several occasions, whom I admire for his knowledge about human behavior and neuroscience), it is demonstrated that mindfulness or self-consciousness, (developed through the practice of meditation), increases the size of the hypothalamus which makes us less reactive and we can better regulate our emotional state.

It is also proven that physical activity is of great help to activate our parasympathetic nervous system, which is what allows us to save energy, recover normal  body functions, think and act clearly and live in a calm manner. Both systems: sympathetic and parasympathetic work together, we can assist these systems to live healthier and happier with good habits.

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photo by lamenteesmaravillosa.com

Cultivating healthy habits

Meditation and physical activity are really the best ways to improve our health.

Meditation allows us to modulate the chemical reactions that activate the amygdala, making us less reactive. We accept our emotions and feelings kindly and see them for what they are. Without judgments or attachments. We learn to let them go which means we do not keep them in our body as toxic elements. (That later on cause diseases such as depression, fibromyalgia, digestive and heart issues).

On the other hand, physical activity increases brain function by improving memory, it increases oxygenation of the brain, creating and connecting of neurons which help us in learning processes. In addition, at a hormonal level, endorphins, serotonin and dopamine are triggered generating feelings of well-being, calm, joy and even euphoria. Its my natural drug of choice!

As I said before, the solutions exist and do not cost money or long treatments, just by implementing these two habits in your life as well as a healthy diet, you will be in the path to wellness and success. I practice both regularly so I can say that they do help me to keep calm and understand better my emotions and reactions.

I hope you have learned something new today, and more importantly, that it inspires you to learn about mindfulness and gets you in the right mindset to start exercising. Remember that anyone has the power to make changes, it is hard, I know that, but it is possible, and you are not alone. I can help you get there.

Do not forget to share this message and give me your comments. I would love to know your opinion.

 

Bear hugs!

Kale and lentils soup

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This soup is soooo easy to do and full of goodness. I love lentils so I decided to give it a twist adding kale and some species that a year ago I would have never thought of. I hope it inspires you to eat a healthy hearty soup. Its full of plant protein coming from the lentils and kale. You can eat it with brown basmati rice.

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Sunday barbeque gone bad

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Hi There!

This weekend I had an unpleasant experience that I think is worth sharing with others because it has to do with our emotions and food. We were having a lovely time with friends who invited us (my husband and me) for a barbecue in their home. Everything was set for us to have a great afternoon: salads, veggies, good quality meats, deserts (one of them made by my husband in the barbeque) and of course wine and beer. We were all enjoying ourselves, listening to music and getting ready for the feast we were about to have. I was really looking forward to this lunch and so was my husband. We got served and we started salivating just by looking at the delicious food that was cooked for us. It smelled and looked so good! Plus, considering I changed my diet and I don’t eat as much animal protein as I used to, I was determined to fully enjoy the experience.

We started eating and enjoying our meals and 5 minutes later I look at my husband and he was very quiet. I knew something was wrong. He stopped eating and excused himself to the restroom. He had a piece of meat stuck in his throat. He could still get some air so he was not actually choking. In fact, the food was in his chest, he tried to push it down with some water but it didn’t work. Of course, we all panicked. He then proceeded to put his finger down his throat but nothing came out. I knew he was in total discomfort but because this has happened in the past, I was thinking to myself “he will get it out soon, I will not  panic because he will get it out soon, and if I freak out, he will also freak out”. Unfortunately, a couple of hours later we were at the local hospital and he still had the piece of yummy beef in his chest. We were tired, he was stressed, unhappy and anxious and I couldn’t believe our Sunday afternoon had turned into a hospital visit. He did some abdominal breathing exercises to help relax his muscles but clearly he was going to need x-rays, an  endoscopy, medication and a small procedure to push the meat down. Fortunately, as the doctor was about to start with the procedure, the meat went down his stomach and the problem was finally solved. 4 hours at the hospital and a medical bill that was everything but reasonable.

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Clearly this situation can happen to anyone, anywhere (Lunch sitting in front of your computer, at a business lunch, watching TV). Unfortunately, it has happened to him more than once, which means it is worth looking at the reasons why these happens so much; the one and most obvious is that my lovely husband doesn’t chew enough. He is so hungry that he doesnt take the time to chew properly. I am convinced that many people have experience this feeling of anxiety towards food. When you wait too long for your next meal and finally it is in front of you, its common to feel you want to eat it right away. We forget that our digestion starts in the mouth. Every bite is necessary to facilitate the journey of the food to our gut. After all, the first part of the digestion process starts in the mouth.

Different studies around this topic show that most people do not chew more than 10 bites per mouthful. According to the ancient Ayurvedic principles, we should be chewing at least 25 or more to really help the process of digestion. Chewing not only will aid the absorption of nutrients, it will also help you eat less, reduce binge eating and control your weight. Also, it is part of what it’s called Mindful Eating, a concept related to mindfulness around your emotions and feelings and physical sensations. We get distracted with media, work meetings, conversations and our own minds (constant chatting). Its time we pay more attention to our patterns to avoid this unfortunate situations in the future.

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The act of nourishing your body is an act of kindness from yourself to yourself. It should never be rushed, it should be appreciated it to the fullest. Ideally you want to smell the aroma of your food, feel the tastes in your mouth, pay attention to the details and enjoy the act of eating with good company. Since this issue has happened a few times in the past, it is likely that he also suffers from “Steakhouse Syndrome” considering it only happens with meat. We are yet to get more tests to determine if this is a real issue but in the meantime, nothing works better than eating slowly and calmly. If you find yourself too hungry and feel anxious (and angry) because you havent eaten anything, make sure you carry healthy treats with you: fruit, nuts, seeds, protein bars, to get your tank a bit full before the next big meal comes.

If you want to learn more about Steakhouse Syndrome check this link. And if you want to learn tips about mindful eating, subscribe to my site, I am constantly sharing information about this topic and I am sure I can inspire you to make some healthy changes.

In my corporate days, I remember having lunch in a rush many times just to make sure I was on time for my meetings. Of course, I felt awful afterwards, bloated, lethargic, and kind of moody. I didn’t appreciate the food, it was simply fuel, nothing else. My approach has changed a lot in the last few years for the better and I am always happy to coach and inspire other busy professionals and entrepreneurs to develop mindful eating habits.

If you think you are ready to create changes, do not forget to subscribe to my site and share your experiences whenever you are ready. I will be happy to help.

Bear hugs,

 

 

 

 

 

 

Quiche de Vegetales

Esta receta  tiene un poco más trabajo que otras que he compartido con ustedes pero vale la pena totalmente porque los puede sacar de un apuro. Se puede porcionar facilmente y congelar asi que es perfecto para esos dias en que llegas tarde del trabajo y no quieres cocinar pero estás tentado a pedir domicilio ( y terminas pidiendo pizza y luego te arrepientes porque apenas es  martes!).

Es ahí cuando el quiche sale triunfante del congelador, lo pones en el horno 15 min a 300F y listo!

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Propósitos realistas

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Hola mis queridos amigos!
Recuerda cuando dijiste “Lo haré el próximo año”, bueno pues aquí está el 2018. Acabamos de comenzar un nuevo año de vida, un año nuevo de oportunidades que tiene el potencial de ser maravilloso o, por el contrario, de ser miserable y cargado de decepciones. Si pudieras elegir uno de estos caminos, claramente, elegirás tener un año con el potencial de hacerte feliz y realizado. ¿Verdad? Como esta es una pregunta obvia, quiero hacerte otra. ¿Qué estás haciendo para ayudarte a ser más feliz y pleno este año? Piensa en la respuesta.
Establecer propósitos es normalmente el primer paso que hacemos para organizar las prioridades; por supuesto, es un ejercicio constructivo, pero en mi opinión, este ejercicio funciona cuando se basa en expectativas realistas. Por ejemplo, si tu propósito es perder peso y comienzas con fuerza y comprometido durante 2 semanas, pero luego paras porque tuviste un viaje de negocios, claramente, no te estás preparando para ser exitoso en tu propósito.
Un aspecto importante para lograr cambios duraderos es tener claridad sobre los objetivos que quieres lograr y el por qué. Si perder peso es una prioridad, asegúrate de reorganizar tu entorno para que todo lo que te rodea apoye los cambios. De esta manera, en lugar de comprar papas fritas y crispetas con sabor a mantequilla, puedes hacerlas tu mismo en casa, y prepararte unas papas a la francesa en el horno en vez de fritas, por ejemplo. Retira los alimentos procesados ​​(salsas, chocolates con leche, aderezos, tortas) y experimenta con opciones más saludables como el guacamole casero, el humus, la mantequilla de almendras y el chocolate amargo con frutas. Establece un día para cocinar alimentos y congelarlos, de esta manera ahorrarás tiempo y dinero durante la semana y, lo que es más importante, evitarás comprar comida chatarra porque no puedes encontrar nada interesante en tu refrigerador.
Otro punto es que debemos darnos cuenta de que no podemos pretender parecernos a otra persona, somos únicos, tenemos diferentes formas y tamaños de cuerpo, sin mencionar un metabolismo diferente. Creo que nuestra sociedad está obsesionada con la imagen corporal. Si ya sabes que un peso saludable para tu constitución está entre 55-58 kg ¿por qué insistes en tener 52 kg? Tener esta expectativa no es realista y solo te llevará a sentirte frustado y ansioso, lo que aumenta los desequilibrios emocionales y es probable que termines comiendo alimentos que no te sirven solo para encontrar algo de consuelo.

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Photo by superskinnyme.com

Así que supongo que lo que intento decir aquí es SÉ REAL contigo mismo. Por supuesto, es importante establecer objetivos, pero lo más importante es practicar la autoconciencia cuando establecemos estos objetivos. ¿Por qué? Porque muchas veces nos estamos saboteando con nuestra actitud (no creemos que podamos hacerlo, o, por otro lado, ponemos el listón demasiado alto y se convierte en una tarea imposible). Al final, nos rendimos y volvemos a nuestras viejas costumbres.

La única manera que conozco para que los cambios te funcionen a largo plazo es practicar la autoconciencia. Y sí, esto es difícil de hacer porque vivimos rápido, comemos rápido, dormimos menos y vivimos estresados. Estamos constantemente distraídos. Nos tomamos poco tiempo para estar con nosotros mismos. Para observarnos sin juzgar nuestras acciones, nuestros pensamientos y cómo estos afectan nuestro comportamiento.
AsÍ que, queridos amigos, tengan en claro sus objetivos, anoten su plan de acción, sean constantes y sean pacientes ante todo. Trabajen en un cambio a la vez, si intentan obtener demasiados resultados al mismo tiempo, es probable que se sientan abrumados y por ende tiren la toalla.
Existen numerosos estudios sobre la conducta humana y la neurociencia que muestran que el tema de la alimentación es muy cercano a nosotros porque tiene que ver con nuestra supervivencia. Las conexiones cerebrales comienzan a desarrollarse cuando somos bebés y la comida se asocia con seguridad y comodidad. Cuando estamos tranquilos y enfocados, tomamos decisiones sobre cómo hacer cambios, pero cuando estamos estresados ​​y cansados, todo se nos olvida y es probable volver a los viejos hábitos incluso sabiendo que no son buenos. Si te interesa aprender sobre la neurociencia y la relación de laalimentación con la función cerebral, te recomiendo leer al Dr. Mario Alonso Puig, gastroenterólogo, cirujano durante 26 años, un experto en funciones cerebrales y cómo los procesos mentales afectan nuestro bienestar y salud total. La mayor parte de su trabajo es en español. Búscalo en Youtube ya que ha participado en numerosas conferencias a nivel mundial, yo lo sigo y me encanta su trabajo y la manera clara como explica todo.

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Photo by Monell.org

En blogs anteriores, he mencionado lo importante que es tener una práctica espiritual. En mi caso, la meditación ha sido crucial para practicar la autoconciencia. Para encontrar el espacio para observar sin juzgar, para encontrar mi centro y ser paciente conmigo misma y con los demás. No me siento iluminada de ninguna manera (sigo trabajando en conocerme mejor constantemente). Solo comparto mi experiencia con ustedes porque ha marcado una diferencia positiva en mÍ y me gustaría que ustedes también experimenten buena salud y plenitud de manera sostenible.

Aprendiste algo nuevo con este blog? Si es asÍ, no te olvides de compartir con tus seres queridos.

¡Hasta la próxima queridos!